Islande

Mardi 12 août 2003

Ce matin nous nous levons assez tôt pour une visite guidée de la ville. Un bus vient nous chercher à la guesthouse et nous amène jusqu'à Loftleidir. Là-bas, nous nous apercevons qu'il n'y a que deux autres Français dans le groupe... En fait la visite est en anglais ! Nous sommes plutôt déçus : nous ne comprenons pas toujours tout... Nous nous rendons à la piscine municipale, puis au musée Armundur Sveinson, à Hallgrimskirkja (très belle et lumineuse, belles peintures à l'entrée, fauteuils originaux et design, orgue immense !) et enfin au Perlan Restaurant. Nous redescendons à pied jusqu'à la guesthouse par un petit chemin agréable qui longe la baie. Là, nous nous équipons pour manger et partons à l'aventure avec un grand sac. Direction : musée Sveinson ! L'aperçu de ce matin nous a intéressés et nous voulons visiter l'intérieur. Sur le chemin, un homme en costume hyper pressé s'arrête pour nous demander si nous avons besoin d'aide. Terribles ces Islandais ! Le musée est en fait l'habitation de Armundur Sveinson. Génial ! Les statues sont très belles et nous apprécions beaucoup leurs formes et leurs lignes abstraites et épurées. L'après-midi est exceptionnellement ensoleillé. Il y a un petit vent froid mais en marchant, nous nous réchauffons. Nous allons en centre ville pour changer les euros qu'il nous reste en couronnes. Puis nous nous balladons un peu au hasard, achetons un CD de Mum, repassons devant le lac et allons jusqu'au cimetière pour photographier la stèle dédiée aux pêcheurs français morts en Islande...

Retour en centre ville. Nous buvons un coup au Café Victor et admirons les skatters sur la place en face en mangeant un petit gâteau à la cannelle... Nouveau petit tour et examen des cadeaux potentiels à ramener: RIEN... Tout est moche ! Nous revenons à l'office du tourisme pour réserver deux places pour une pièce de théâtre en français. Nous repassons donc devant les ouvriers au travail dans Bankastraeti : et là nous voyons un vrai viking (cheveux longs, barbu et torse nu) ! Fatigués et ayant un peu mal aux pieds, nous rentrons en faisant un petit détour par Kringlan, vaste surface commerciale : mais il est 19h et tous les magasins sont fermés ! Nous prenons tout de même quelques repère... On ne sait jamais ! De retour à la guesthouse, le soleil brille toujours : nous décidons de pique-niquer dehors sur les tables de jardin. Le propriétaire vient discuter un peu avec nous : il est très sympa ! Puis lecture et un peu de rangement car à partir de demain nous ne devrions plus avoir de chambre...

Et pour finir : DODO !

Mercredi 13 août 2003

Aujourd'hui est un grand jour de plus pendant nos vacances : nous allons mettre un pied au Groenland ! Le départ de l'avion depuis l'aéroport national est à 10h10. Nous partons à pied jusqu'à ce que nous croyons être l'aéroport. Mais en fait, l'hôtel Loftleidir n'est que le départ des bus d'excursion... l'aéroport est de l'autre côté de la piste de décollage ! Nous nous dépêchons de prendre un taxi (780 ISK... ça va !) et nous arrivons dans les temps. Le guichet pour Kulusuk est déjà pris d'assaut (il n'est que 9h25). Nous voyons essentiellement des touristes comme nous. Nous passons l'étape administrative sans problème. Tout est en modèle réduit dans cet aéroport... Il n'y a que 4 salles d'embarquement, le contrôle des bagages et le passage sous le portique sont assez sommaires et il n'y a que 6 sièges dans la salle d'attente ! Nous cherchons des yeux notre guide... Il ou elle se fait très discret(e). A. est rapidement rassuré par la taille de l'avion (ça ne sera pas un coucou)... Moi, par contre, je suis toujours autant angoissée... mais je laisse passer ! Décollage, voyage et atterrisage se déroulent très bien : l'arrivée à Kulusuk est quand même un peu brutale car il n'y a pas de tarmac sur la piste, juste de la terre et des graviers ! Avant d'atterrir nous avons vu quelques icebergs : c'est incroyable d'être là !

A l'arrivée, une peau d'ours suspendue au mur nous accueille. On nous indique que l'ours à qui elle appartenait a été tué sur le parking. Brrr... Pendant le voyage notre guide s'est présentée, c'est une femme grisonnante et non l'homme sur lequel nous avions parié. Elle nous a rapidement énoncé le programme : pause de 15 minutes pour un passage aux toilettes puis marche de 45 minutes jusqu'au village. Par chance, il y a également un guide français : Quentin. Du coup, nous l'assommons de questions... mais lui est très content de nous parler car il n'a pas vu de Français depuis un bout de temps ! Tout le monde y trouve son compte. Nous passons d'abord devant l'hôtel, tout près de l'aéroport. Le décor : l'eau juste derrière, quelques icebergs puis quelques montagnes au sommet enneigé... et même un peu plus !

Nous découvrons la fleur symbole du Groenland, la saxifrage, puis une vue générale sur l'aéroport et l'explication de sa construction (encore ces sacrés Américains !). Après quelques minutes de marche, nous arrivons devant le "nouveau" cimetière. Auparavant, les personnes âgées qui devenaient un poids pour les autres allaient d'elles-mêmes s'allonger sur la banquise pour y mourir... Puis est arrivé le christianisme et le rite de l'enterrement.

Au départ, les morts étaient enterrés sous un amoncellement de pierres car le sol est dur et gelé la plupart du temps. Maintenant les corps sont entreposés dans des caisses en bois jusqu'à ce que la terre soit plus facile à creuser. Etrange pour nous, mais tout à fait compréhensible ! Quentin nous fait remarquer qu'il n'y a pas de nom sur les croix. En fait, il y a trois âmes selon les Inuits : celle de l'esprit, celle de l'intelligence et celle du nom. Ecrire un nom sur un support reviendrait à tuer le mort une seconde fois. Souvent le nom est donné à un jeune enfant pour rappeler le souvenir du mort. D'aileurs, il est arrivé qu'un père appelle sa fille du nom de sa mère et qu'il l'interpelle "maman" ! Au-dessus du cimetière nous avons une vue générale du village.

Nous passons à côté d'une épaisse couche de neige qui subsiste encore. Apparemment cet endroit est toujours enneigé. Nous arrivons au "centre-ville". Dans un bâtiment se trouvent la poste, la banque et le magasin. En face, il y a le magasin de souvenirs où nous admirons de magnifiques statuettes en bois de renne ou en corne de nerval. Il y a aussi une peau d'ours abbattu par les hommes du village. Impressionnant à voir de près ! Au loin, il y a l'école, seul bâtiment à deux étages du villages. Elle est en pleine construction. Puis nous allons dans l'église nous abriter de la pluie glacée et du vent. Il y fait excessivement chaud. Nous voyons également la pièce où les femmes travaillent les peaux de phoque et nous comprenons l'expression "puer le phoque" !!! Ensuite nous avons droit à une petite démonstration de chasse en kayak et de danse du tambour (la belle histoire d'un corbeau amoureux d'une oie). Enfin nous retournons lentement à l'aéroport en essayant de tirer le plus d'informations possible de notre guide ! Ces 4 heures nous ont paru très courtes ! Pendant le retour dans l'avion nous apercevons le Snaefelljökull de loin. Le stewart est très sympa et paraît plutôt content de nous voir parler un peu islandais. En partant, il nous dit même un petit "merci au-revoir" avec son accent !

Nous prenons le bus pour nous rendre à Kringlan histoire de faire quelques courses. Nous faisons un sacré détour, mais ça nous permet d'être au milieu des Islandais. Puis nous rentrons à pied et découvrons un nouveau raccourci ! A notre arrivée à la guesthouse, nous discutons de notre situation pour les 5 dernières nuits avec le propriétaire : finalement, comme nous disposons de sacs de couchage, nous dormirons dans l'école d'en face ! Il nous confie les clefs : c'est marrant de se dire qu'on a la clef d'une école et qu'on va dormir dans une salle de classe ! Il fait tellement beau que nous pique-niquons encore dehors. Nous goûtons la salade de pommes de terre, la salade jambon-concombre et les skyr noisette-caramel et banane-chocolat... Pas très diététique mais très innovant ! Nous visitons un peu l'école : très intéressant ! Il y a même les douches en bas...

Apparemment dans l'entrée tout le monde se déchausse, il y a des bancs, des porte-manteaux et des paniers pour tout le monde ! Nous regardons les noms des enfants et leur photo... Exténués par une telle journée pleine de contrastes, nous passons la soirée ici et préparons un bon programme chargé pour le temps qui nous reste...

Vendredi 15 août 2003

Aujourd'hui, nous partons de bon pied, prêts à affronter tous les musées de la ville ! Nous commençons par le musée qui se trouve en face du lac. Nous y trouvons des tableaux de peintres islandais du début du siècle mais aussi des sculptures, des espèces de "mises en scène" (les mouches à l'attaque ou les grands panneaux bleus ou les 3 mythes grecs revisités). Il y a aussi les photos géniales d'un déjanté (Sigridur ?)...

Nous découvrons au City Hall la carte de l'Islande en relief et grand format, et une toute petite exposition photo mettant bien en évidence les contrastes du pays. En sortant, nous tombons nez à nez avec une "tradition" de Reykjavik : un gros tas de pain jonche le bord du lac. Les enfants et les adultes se servent librement pour en jeter aux canards qui se radinent immédiatement !

Puis nous nous rendons à la librairie pour acheter un dictionnaire français/islandais : je pense que c'est impossible de trouver ça en France ! Nous prenons aussi un Monsieur Petit en islandais. A. trouve un magazine de basket, mais il est hors de prix ! Après tout cela, il est déjà tard et nos estomacs réclament pitance ! A. veut des frites !!! Nous retournons donc à Aktu Taktu où nous nous remplissons la panse de frites, hamburgers, glace et milk shake...

Il est 16h20 et il nous prend l'envie soudaine d'aller au musée qui se trouve à 2 rues de là après la "rue des Français". Le musée ferme à 17h00. La visite est rapide mais superbe ! Nous découvrons les anciens manuscrits et les reconstitutions d'illustrations. Il fait presque noir (pour ne pas dégrader les livres)et c'est vraiment un sentiment bizarre qui nous envahit face à ces objets si fragiles qui ont traversé des siècles ! Nous voyons aussi la reconstitution d'un atelier de calligraphie. Nous sortons rapidement mais tout de même contents ! Face au musée, il y a une boutique de fringues hip hop avec de chouettes survêtements ! Ca sent l'encens et partout des slogans militent en faveur de la légalisation des drogues douces, Bob Marley, etc... Quel contraste !

Il est environ 17h30 et nous sommes crevés. La pièce de théâtre, à quelques rues de là, ne commence qu'à 20h30. Nous décidons donc de rentrer, histoire de nous réchauffer avec un petit thé. Un nouvel arrivant est installé dans "notre" salle de classe et pendant que nous dégustons notre thé, le propriétaire arrive et amène une autre personne. Je me dépêche d'aller pousser nos sacs car nous nous sommes beaucoup étalés ! C'est une francophone (suisse). Elle s'appelle Céline et son copain arrive dimanche. Nous nous mettons à discuter avec elle : elle nous demande quelques conseils pour constituer son trajet... Du coup le temps passe vite jusque 19h et nous devons nous dépêcher pour ne pas rater le bus qui ne passe plus que toutes les heures ! Heureusement, tout va comme sur des roulettes et nous arrivons une bonne demi-heure en avance !

C'est marrant, le théâtre se trouve dans le prolongement d'une maison (nous pensions même nous être trompés !). Ca sent bon la cire dans l'entrée et ça paraît assez petit... Nous sommes près de l'ambassade des Etats-Unis... Nous sommes peu nombreux et beaucoup sont bilingues (un ambassadeur et ses fils ?). Nous montons dans une petite salle obscure où le décor est installé : une grande et belle carte au fond, une grande caisse au milieu qui aura de nombreuses fonctions et une espèce de cagette avec des objets à l'intérieur. La pièce est très intéressante et l'actrice joue en français, mais prononce tous les noms à l'islandaise : c'est très beau ! Elle est seule sur scène et interprète plusieurs personnages... Impressionnante ! Il y a deux autres femmes qui s'occupent des éclairages et bruitages. En sortant, nous parlons beaucoup de la pièce sur le chemin de l'arrêt de bus. Nous sommes plutôt satisfaits de notre petite journée... et nous rentrons sans faire de bruit pour ne pas réveiller nos deux nouvelles voisines de chambre... Dodo illico presto !

Samedi 16 août 2003

Nous profitons de la matinée pour explorer les alentours de la Guesthouse. Nous faisons d'abord un saut à la Maison Nordique, près de l'Université. Et nous visitons l'exposition Perlan Saga qui nous permet d'entrer de plein pied dans l'histoire de l'Islande. Nous prenons notre repas au restaurant The Deli, où on peut manger des "baguettes", mais nous choisissons la pizza et la salade de pâtes (typiquement islandais !)... En centre ville, c'est la fête partout : il y a d'abord le marathon de Reykjavik et ce soir c'est Menningarnott (la nuit de la culture). Jeux, groupes de musique, ateliers,...

Puis nous partons à la recherche d'un maillot de foot de l'équipe d'Islande. Rien dans la rue commerçante. Une vendeuse nous indique le nom d'un magasin plutôt situé en banlieue ; le problème c'est qu'on est samedi et elle n'est pas du tout certaine que ce soit ouvert... Nous nous dépêchons donc de prendre le bus, mais quand nous arrivons, la boutique est fermée. Les tee shirts nous narguent à travers la vitre. Nous maudissons le samedi ! Marre du bus, nous faisons un petit bout du trajet à pied. Nous trouvons une boulangerie sur notre chemin et prévoyons de déguster nos achats à la Guesthouse. Mais en arrivant à Hafarnhus, nous nous rappelons que c'est la nuit de la culture et nous tombons sur une chouette occasion : une projection du film Rock i Reykjavik qui retrace l'histoire des différents groupes de rock islandais. Bon, on ne comprend pas tout, mais on arrive quand même à rigoler à certains moments ! Puis nous visitons l'exposition Bad Taste au son des premiers groupes amateurs qui se lancent...

Pour l'occasion, les magasins restent ouverts plus tard et nous décidons de faire quelques emplettes à la boutique du Blue Lagoon. Nous avons choisi la bonne option car la vendeuse est très gentille avec nous, elle nous explique le système de récupération de la taxe et nous fait même quelques cadeaux bonus ! Nous retournons à la boutique Japis où nous avions déjà acheté quelques CD et nous découvrons le groupe Litli Prinsinn (Petit Prince). Très agréable !

Puis nous nous avançons vers la mer, sur une grande place aménagée pour la foule qui vient assister au feu d'artifice. Une scène est aussi installée là.

Il y a énormément de monde sur terre, mais aussi sur l'eau dans les bateaux amarrés. Du coup, après le feu d'artifice, c'est un peu la cohue pour reprendre le bus. Heureusement, nous arrivons à trouver un bus pas entièrement bondé qui s'arrête pas très loin de la Guesthouse. Nous mettons tout de même une heure à rentrer ! Une nouvelle fois, nous profitons de l'extrême gentillesse d'un passager qui nous indique où descendre. On avait lu que les Islandais étaient très froids avec les touristes : nous démentons totalement ! Les Islandais sont ADORABLES !

Jeudi 14 août 2003

Aujourd'hui : première journée où nous pouvons traîner un peu au lit ! Le lever ne se fait donc qu'aux alentours de 9h. Petit-déjeuner à la guesthouse : le propriétaire nous dit que c'est une journée à aller au musée (il pleuviotte) ! C'est un peu ce que nous avions prévu, mais finalement nous ne respecterons pas les plans ! Après une petite douche au sous-sol nous quittons donc la guesthouse vers 11h30. Sur la route nous cherchons désepérement la maison du Président qui apparemment est comme les autres (c'est peut-être pour cela que nous ne la trouvons pas !). Puis nous allons à l'office du tourisme et nous achetons 2 places pour une pièce de théâtre en français et 2 "tourist cards" qui nous permettrons de prendre le bus autant que nous voudrons. Nous commençons à faire quelques emplettes et finalement, nous décrétons que ce jeudi est réservé aux achats... les musées auront notre vendredi ! Nous achetons donc notre puzzle-macareux, quelques CD et nous allons voir le prix des bouteilles de Brennivin dans un magasin d'Etat. Nous nous achetons un petit drapeau islandais. En manque d'inspiration, nous passons tous les étages du Kringlan au peigne fin et nous trouvons un tee-shirt HardRock Café... Nous revenons en ville et essayons une autre rue... sans espoir !

Finalement, nous abandonnons et nous rentrons à la guesthouse pour en ressortir aussitôt armés de nos maillots de bain ! Nous réussissons à nous dépatouiller avec les lignes et les horaires de bus. Et nous nous baignons à 20h dans l'eau chaude de la piscine municipale alors qu'il fait 12°C et qu'il pleut ! C'est génial ! Ensuite nous allons essayer les hot spots... mais nous n'avons pas remarqué que leur température augmente au fur et à mesure. Nous nous précipitons vers le n°4 sans lire le panneau qui indique que l'eau est entre 43 et 45°C ! A. rentre jusqu'aux cuisses avec un sourire crispé... moi j'arrive à peine à rentrer les doigts de pied. Un Islandais a l'air de s'amuser en nous voyant ! Je lui demande si dans les autres spots l'eau est plus froide : il me répond que oui et qu'en général on passe progressivement de l'un à l'autre... Nous descendons donc de 2 spots (39-41°C). C'est beaucoup mieux... Nous les essayons presque tous et nous nous prélassons au milieu des Islandais ! J'adore les entendre parler ! C'est un véritable lieu social : il y a les parents avec leurs enfants, on discute entre amis ou entre simples connaissances, il y a des jeunes mais aussi des personnes âgées... J'ai comme l'impression que les tabous sur le corps y disparaissent... Tout le monde est détendu... Nous ressortons fatigués, mais bien. Le temps est gris et pluvieux. On se croirait en automne chez nous, les lumières sont allumées... Décalage...

A la guesthouse, nous nous faisons un petit repas chaud un peu expérimental (pâte à étaler dans les spaghetti !)... Le groupe de Hollandais est un peu bruyant mais apporte des rires et certains se brossent les dents dans la cuisine ! Au lit, je m'endors presque aussitôt couchée...

Dimanche 17 août 2003

Dernière journée en Islande ! Il faut en profiter un maximum... Mais ça commence mal : au petit-déjeuner, le propriétaire de la Guesthouse s'aperçoit qu'il a oublié de compter 2 nuits ! Ca fait un peu mal au porte-monnaie ! Mais pour nous faciliter le départ du lendemain, il nous propose de quitter notre salle de classe et de retourner dans une chambre pour le même prix. Encore une fois, quelle gentillesse !
Aujourd'hui, au programme : la Péninsule de Reykjanes. Nous nous rendons de nouveau à l'hôtel Loftleidir à pied et nous découvrons que le guide est le même que mardi. Et... il parle français ! Si nous l'avions su, nous lui aurions demandé une petite présentation en français la dernière fois... Nous visitons d'abord une exposition dans une usine pour nous expliquer l'utilisation de la géothermie. Puis, enfin, nous arrivons au Blue Lagoon (Bláa lónið) : c'est vraiment génial. Nous sommes dans un décor surréaliste, entourés de lave, dans une eau laiteuse et fumante. En plus, le temps est magnifique ! Nous savourons cet instant magique.

J'essaie aussi les bains de vapeur, mais ça me prend à la gorge et je ne reste pas longtemps. En sortant, malgré le passage sous la douche, nos cheveux sont tout bizarres. Il paraît que c'est à cause de la boue de silice.
Ensuite, nous découvrons le phare et l'île d'Eldey. C'est l'endroit où les plaques nord-américaine et eurasienne se rencontrent.

Sur le chemin du retour nous nous arrêtons à l'aéroport de Keflavik pour déposer quelques touristes qui rentrent chez eux. C'est un peu dur-dur... Le chauffeur nous dépose un peu avant la Guesthouse pour ne pas faire de détour. Nous achetons un petit gâteau à la station Esso (eh oui, c'est dimanche !). Nous profitons du beau temps pour pique-niquer dehors et tenter de terminer notre bouteille de gaz. De retour à l'intérieur, nous discutons avec la femme de ménage et sa fille. Puis quand nous rejoignons le propriétaire pour le payer, il nous offre le thé et la café. Il en profite pour nous questionner sur le changement de nom lors du mariage : en Islande ça, n'existe pas ! Nous lui donnons de la documentation sur la cathédrale d'Amiens et ses illuminations et nous l'invitons en France. Mais il nous avoue qu'il préfère l'Italie : au moins, là-bas les gens font un effort pour communiquer en anglais selon lui... Nous essayons de le convaincre... Mais depuis 2003 nous n'avons toujours pas de nouvelles de lui !

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